Tagarchief: boek

Zelf een boek schrijven en uitgeven

Nadat een uitgevers van een van de boeken waaraan ik meegeschreven had failliet was gegaan, ging ik eens kijken naar de mogelijkheden om zelf je boek uit te geven. Met de opkomst van internet en publish on demand is er veel veranderd (niet verwonderlijk dat veel uitgevers het moeilijk hebben).

Redenen om wel met een uitgever te werken

  1. Een uitgever maakt reclame voor je boek: Wanneer jij je schrijfwerk af hebt dan zal de uitgever zijn of haar netwerk gebruiken om je boek in winkels te krijgen en te presenteren op beurzen en dergelijke. Vooral als je een vakboek (bv een schoolboek) schrijft is dit belangrijk, want zo’n uitgever benadert de scholen voor je.
  2. Een uitgever helpt je met het schrijven. Veel mensen denken dat ze een boek kunnen schrijven, maar vergis je niet: schrijven is een vak, een boek schrijven kost (veel) tijd en vraagt om (taal-)vaardigheid. Als je een uitgever hebt gevonden die het met jou ziet zitten is dat een belangrijke aanwijzing dat er kwaliteit in je werk zit. En die uitgever zal je met een redacteur (of twee) helpen om de kwaliteit van je boek te verbeteren.
  3. Een (bekende) uitgever geeft status aan je boek en dit helpt dan (hopelijk) de verkoop van je boek
  4. De uitgever helpt je met de distributie van je boek, via winkels maar ook de verzending via websites. Zodat je dat niet zelf hoeft te doen.

P1180126

Redenen om niet met een uitgever te werken

  1. Een uitgever betaalt je maar (ongeveer) 10% van de verkoopprijs. De rest gaat op aan de winkel(s), de distributie, reclamekosten, enz.
  2. De meeste uitgevers zijn zo druk dat ze toch bijna geen tijd hebben het schrijven van jouw boek echt te begeleiden of echt veel tijd te besteden aan de promotie: omdat uitgevers zo onder druk staan bestaan ze vaak nog maar uit kleine bedrijfjes met een paar man in dienst, veel personeel is wegbezuinigd. En de mensen die er nog zijn die moeten alles doen. Dus als je met een uitgever in zee gaat, maak dan goede afspraken over hoe veel promotie ze zullen maken voor je boek, hoe lang en op welke manier. Vraag jezelf af of je niet net zo goed zelf de promotie kan oppakken (persberichten, interviews, twitter, facebook, enz.)
  3. Je zit aan de uitgever vast. Als voorbeeld een situatie uit mijn omgeving: auteur heeft een boek geschreven waar er een paar honderd stuks van verkocht zijn in 2 jaar tijd. De uitgever vond dat niet genoeg voor een herdruk nu de boeken op zijn. Toch is er nog wel wat vraag naar het boek en de schrijver wil het daarom print-on-demand uitgeven, maar dat wil de uitgever weer niet want hij wil alleen via de traditionele kanalen uitgeven. Gevolg: het boek is niet meer te krijgen.
  4. Je wilt helemaal geen commercieel boek uitgeven: Als het je niet om het geld gaat, dan kan je prima een ebook maken en online verspreiden of een van onderstaande opties kiezen als je toch een papieren boek wilt. Bijvoorbeeld als je je levensverhaal wilt schrijven of memoires, of een familieboek.
  5. Boeken worden steeds minder via boekwinkels verkocht. Dit is niet iets waar ik persoonlijk gelukkig mee ben (het verdwijnen van boekwinkels uit het straatbeeld), maar wel de realiteit. De uitgever met zijn of haar contacten met de boekhandel is dan ook niet meer nodig (dit argument geldt dus niet voor uitgevers die contacten hebben met bepaalde afzetmarkten zoals scholen en studenten).
  6. Schrijfhulp is gemakkelijk zelf te regelen. Veel auteurs zullen hulp nodig hebben, zeker als ze geen ervaring hebben met schrijven. Hoe mooi ook je (levens-)verhaal, dat ‘mooi’ op papier krijgen is een tweede. Maar daar is geen uitgever voor nodig. Hulp bij het schrijven van je eigen boek is prima te regelen via een vele freelance schrijfcoaches. Waarschijnlijk krijg je zo meer aandacht voor je werk dan via een (overbelaste) uitgeverij.

Mogelijkheden om zelf je boek uit te geven

  1. Blurb. Upload je pdf en zet je boek online te koop. Of bestel een kleine oplage
  2. Lulu. Net zoiets
  3. Mijnbestseller.nl. Met een hoopgevende titel een vergelijkbaar concept maar dan van een Nederlands bedrijf

Er zijn meer van dit soort partijen met kleine verschillen in de mogelijkheden. Het concept is steeds: lever de tekst in, doe een (minimale) opmaak en kies een kaft erbij (met ook enige opmaakmogelijkheden). Je boek kan je daarna bestellen en ook aanbieden via een online shop. Het printen van een boek, de  verzending en facturering doen zij voor je en een keer per periode krijg je de opbrengst minus een deel voor de kosten. In ieder geval veel meer dan dat je krijgt van een uitgever, maar je zult zelf je promotie moeten doen.  Wat ook een leuke optie is: 10stuks een uitgever voor kleine oplagen (maar van mooie kwaliteit). Bijvoorbeeld voor een jubileumboek of familieboek. Tenslotte is een eboek ook nog een mogelijkheid, bijvoorbeeld via de kanalen van Apple.

 eigen schrijverij

ebook over game-engines bij gameskool

Als je meedoet met gameskool en je aanmeldt voor 1 februari a.s. doe je mee met de loting van 10 ebooks over diverse game-engines:

Cocos2d for iPhone 1 Game Development Cookbook
XNA 4.0 Game Development by Example: Beginner’s Guide – Visual Basic Edition
Unreal Development Kit Game Programming with UnrealScript: Beginner’s Guide
Android 3.0 Animations: Beginner’s Guide

Onder de gameskool deelnemers worden de 10 exemplaren verloot. Meer info: gameskool weblog

Boek voor gamemaker op school

Het is uit: Gamemaker4school, het nieuwe boek voor gamedesign op (VO) school, geschreven door Pauline Maas (en ik en nog 2 andere auteurs hebben wat bijdragen geleverd) maar het meeste werk is toch door haar gedaan. Wat ik erg goed vind aan het boek (en dat zijn niet de stukken die ik heb geschreven) is dat het echt een leerboek is. Er zijn best wat boeken over Gamemaker  te vinden, maar de meeste boeken zijn geen leerboeken. Wel veel uitleg met tutorials maar niet de praktische stap voor stap insteek die Pauline gekozen heeft in Gamemaker4school.

Stap voor stap leren programmeren
De reden voor deze praktische aanpak is de ervaring die ze had in het lesgeven met Gamemaker aan jongeren. Op een enkele goedgeletterde VWO leerling na lezen ze geen (tekst) tutorials, ze willen snel resultaat. Dus vragen ze vaak:”hoe doe ik….” maar de meeste boeken over programmeren leggen uit: “hoe werkt…?”. Let op het subtiele verschil in benadering!
De eerste aanpak levert niet alleen sneller resultaat maar naar onze bescheiden mening (van Pauline en mij) ook sneller leerresulstaat.

Het boek Gamemaker4school is nu uit in een VO versie, binnenkort volgt ook een PO versie. Meer info over het boek gamemaker4school en bestellen kun je hier. Docenten die scholing bij het boek willen kunnen meedoen met Gamescool.

Gamemaker4school is een schoolboek, maar als je als individu gamemaker wilt leren zou je het ook voor zelfstudie kunnen gebruiken. Of meedoen met Gameskool natuurlijk ;-)

Moodle extensies

Elke Moodle adviseur en Moodle gebruiker kent het probleem dat er zo veel mogelijk is met Moodle dat het onmogelijk is om ‘alles’ te weten van het pakket. Zeker als je alle plugins (extensies) van Moodle erbij neemt. Ik zelf moet ook alles eerst uitproberen voordat ik het kan aanbevelen. En dat kost tijd, heel veel tijd! Bovendien blijkt er dan toch weer die plugin te zijn die je een hoop tijd had bespaard, als je die gekend had, toen je aan je moodleproject begon.


Het Moodle Top Extensions Cookbook is een boek dat -alhoewel je als gevorderde moodleman misschien al de helft van de beschreven extensies van moodle kent – je een hoop tijd gaat besparen. Natuurlijk, je kunt ook het Moodle forum doorzoeken en collega’s vragen op de moodle forums, maar het is wel fijn als iemand een goede voorselectie voor je maakt in de honderden plugins en instellingen die Moodle heeft. Een paar minuten bladeren in het boek leverde mij al een paar plugins op waarvan ik dacht: “als ik dat eerder geweten had” (dan had ik vele uren werk bespaard met mijn Moodle projecten tot nu toe). Het boek is voor versie 1.9, maar dat geeft niet. 2.0 is pas net uit en de extensies zullen snel ook voor 2.0 uitkomen. Een aanrader!

Game literature for the gamedesign course TUE

Dear Students: 

Here is the literature I recommend for the gamedesign course. Most books are available in the library, but probably not enough copies for everone, so be quick and share the books!

On Gamedesign:
Chris Crawford on Game Design (New Riders Games)
Patterns in Game Design (Game Development Series) (Game Development Series)
Rules of Play: Game Design Fundamentals
Game Design Workshop: Designing, Prototyping, and Playtesting Games (Gama Network Series) (Gama Network Series)

On narrativity and lineairity:
Chris Crawford on Interactive Storytelling (New Riders Games)
Creating Emotion in Games: The Craft and Art of Emotioneering (New Riders Games)

On Gameprogramming (depending on which game enginge you want to use):
ActionScript 3.0 Game Programming University
Advanced Lingo for Games
The Game Programmer’s Guide to Torque: Under the Hood of the Torque Game Engine (GarageGames) (GarageGames)

See you all next week!

Wouter Baars 

introduction gamedesign powepoint

Boeken over gamedesign

Het is weer zomer, nou ja, je weet maar nooit met het weer van tegenwoordig. Wie er op zoek is naar wat interessante boeken over gamedesign voor de komende zomermaanden, zou ik aanraden om eens te kijken naar onderstaande boeken:

 

De game maker’s apprentice is een goed boek voor wie gamemaker wil
leren. Gamemaker is een van de beste pakketten voor het maken van je eigen 2d game.
Het is wel echt een doe boek met stap voor stap tutorials, dus wel een laptop mee op vakantie. Alhoewel er zijn ook veel hoofdstukken over gamedesign, waarbij het meer gaat om het uitleggen van gameontwerp principes dan over het werken met gamemaker alleen.

 

Een game maken, ok! Maar wat maakt een game nu eigenlijk leuk? Raph
Koster
, een van de medewerkers bij SONY playstation legt in dit prettig
leesbare boekje uit hoe hij denkt dat het wel eens zou kunnen zitten. Je zult je nog verbazen, want volgens hem is een leuke game ook een leerzame game. (Helaas geldt het niet andersom, anders was het niet zo lastig een goede serious game te ontwerpen). Hij heeft het boek voorzien van allemaal eigen tekeningetjes, waardoor het leest als een stripboek.

 

Chris Crawford is een van de pioniers van game development. Hij heeft
het vak geleerd bij ATARI en is al jaren actief als gameontwerper. Zijn
stijl van schrijven is erg schoolmeesterachtig, vaak klinkt het zelfs
belerend, maar pfoe… als je daar doorheen kijkt, deze man heeft
echt wel iets te melden. Een aanrader!

 

Als je echt academisch wilt doen, dan moet je natuurlijk Rules of Play
gelezen hebben. Het is een grondig en uitvoerig boek en wordt ook wel
een van de eerste ‘standaardwerken’ over game ontwerp genoemd. Niet
altijd even gemakkelijk om te lezen en zeker geen boek met kant en
klaar ‘gamedesign, how to do it’ maar voor wie wat dieper wil nadenken,
verplichte kost.

 

Tenslotte een goed boek voor de docenten onder ons die iets met games willen gaan doen in de opleiding. Dit boek staat vol met voorbeeld
oefeningen die je zo kan gebruiken in de les. Niet altijd met de computer. Begin maar eens eerst met het ontwerpen van een goed bordspel! Daarna komt het design van videogames aan bod.

Er zijn natuurlijk nog veel meer goede boeken over gamedesign,
gamedevelopment, gamegraphics, games programmeren. Wie heeft er nog een goede tip voor mij en de lezers van deze blog?
cheaptickets

Open source handbook projectmanagement now in English

In 2007 I wrote the handbook project management for DANS. This handbook was published under the creative commons licence, and is free for non commercial use. Now, translators of the University of Amsterdam have translated the handbook into the English language. You can find more information on the Dutch and English handbook on www.projectmanagement-training.net. Feel free to download the handbook, and off course expand the handbook with your own writing.

So, why is this message to be found on a blog on games and serious games? Well, the book was written originally for DANS, an organisation that is committed in preserving (digital) research data for many generations to come. In order to do so, DANS needs to create a lot of software of their own, especially databases. Sorry Microsoft but Access is very likely to be gone in 25 years, probably sooner ;-)

The handbook is about organising the creation of software. For those who know a little about it, the handbook explains about the waterfall method and iterative methods (Extreme Programming to be precise). Waterfall is great if you know all the specifications of a project in the beginning. If the project is more uncertain and more creative, iterative is the way to go.

If you are to develop a (serious) game, you will need to organise your game creation process as well. Unless if you think it is ok to go 100 % over time and budget off course. Those who ever have made a game can confirm that you need to do this in an iterative way. I believe that the Extreme Programming method is a good method for game creation. Read and decide for yourself…