Tagarchief: games

Taal- en rekengames

De komende maanden ga ik een project opstarten met een aantal scholen. Het doel van dit project is om online taal- en reken middelen te bundelen en/of ontwikkelen zodat er interessant lesmateriaal vrijkomt voor leerlingen (al dan niet met taal- en rekenachterstand). Kenmerken en doelstellingen van het project zijn:

  • in een ELO (elektronische leeromgeving)
  • iedere leerling werkt op eigen niveau (dus met toetsing en voortgangscontrole)
  • gebruik maken van de aantrekkelijkheid van nieuwe media en games
  • doorlopende leerlijn
  • met, met minimale, en zonder begeleiding te volgen door de leerling (dus ook inzetbaar tijdens ‘uitvaluren’)
  • verschillende soorten oefeningen (van drillen tot kunstzinnig en creatief)
  • gebouwd met input van de deskundigheid van leraren
  • voor (tegen) taal- en rekenachterstand
  • ontwikkeld materiaal wordt open source vrijgegeven
Een aantal scholen doet reeds mee, maar ik zoek er nog meer. Welke school/leraar wil aanhaken bij dit project? Stuur me een email of ga naar de contactpagina op www.wouterbaars.net. (Ook voor als je eerst meer informatie wilt).

spelen

Een heel interessant verhaal van onderzoeker Stuart Brown over spel en spelen:

Een van de belangrijkste dingen die hij zegt in deze presentatie is dat spel niet iets is ter voorbereiding van ‘volwassen’ activiteiten. Zeg maar dat een jonge kat moet spelen met haar broertjes en zusjes om later goed op muizen te kunnen jagen. Hij stelt dat spel (fantasie, flirten, onderzoeken, proberen, uitdagen) essentieel is voor het leven. Een ander punt wat me opviel in zijn voorbeelden is dat hij het vooral heeft over lichamelijk spel (sport, muziek, dansen, springen, met de handen dingen doen) en dat dat zo veel positieve effecten heeft op ons ‘menszijn’. Als voorbeeld gaf hij dat ingenieurs beter in staat zijn problemen op te lossen als ze veel met hun handen werken. Dat heeft dan weer implicaties voor videgames, want het spelen van videogames is nauwelijks lichamelijk, behalve als je de Nintendo Wii neemt. Misschien verklaart de neuropsychologie het succes van de Wii?

Games maken door (jongere) kinderen

Gamemaker is een prachtig pakket om games mee te (leren) maken. Ik ben zelfs van mening dat het een ideale leeromgeving is om te leren programmeren, omdat er een systeem en interface is bedacht die voor iedereen te begrijpen is (tot op zeker hoogte). Het programmeren doe je door middel van symbolen en niet door een veel moeilijk ogende programmeertaal waarin je dingen ziet als:

on Mousup me
if (X<1) then put Y end if end mousup me (of iets dergelijks). Toch blijft Gamemaker vooral geschikt voor tieners en in mindere mate voor kinderen onder de 12 Behalve natuurlijk uw hoogbegaafde spruit van 10 die toch per se games wil bouwen (zoals zoveel kinderen dat nu willen). Misschien dat het boekje GameMaker4you dan iets voor hem of haar is. Het boek behandelt een aantal basisgames die je maakt door stap voor stap de symbolen in het boek na te doen (weinig tekst dus). Bovendien heeft de schrijfster op verschillende plekken de geavanceerde elementen van gamemaker (gebruiken van de ingebouwde programmeertaal GML bijvoorbeeld of het gebruiken van variabelen als x en y) goed weten te omzeilen door slim gebruik te maken van de basismogelijkheden van Gamemaker (gebruiken van de ‘symbool’ programmeertaal).

Het boek is ook goed te gebruiken in klassen, waarbij de kinderen niet ellenlange tutorials willen lezen (wie leest er überhaupt nog op school ;-)). Gewoon de stappen plannen uit het boekje volgen en het begrip komt daarna wel (hoop ik en denk ik). Een aanrader!

Meer info: www.gamemaker4you.nl

History of gamedesign

Een aantal studenten van me heeft een stuk van de gamegeschiedenis in kaart gebracht, vanuit het oogpunt van gamedesign. Wanneer werd voor het eerst een power-up button geïntroduceerd, waar begonnen de 3d first person shooters, hoe zijn racegames geëvolueerd? Hierbij een paar resultaten. Leuk om naar te kijken…echte nostalgie!

De ontwikkeling van fight games:

De ontwikkeling van platformers:

Free roaming games

Racegames:

Golf/knikkergames:

God games:

 

Blog action day – games voor een betere wereld

Het is Blog Action Day 2008 en dit jaar heb ik besloten om mee te doen. Het thema waarover tienduizenden bloggers schrijven is Armoede. Ik weet daar niet zo veel van, behalve dan dat het een ernstig probleem is. Ik weet wel veel van een ander probleem wat met armoede verbonden is: energie!

Energie en rijkdom gaan hand in hand. Hoe meer energie hoe rijker en vice versa. Maar er geldt nog iets, verreweg de meeste energie die we gebruiken komt uit fossiele brandstoffen en klimaatverandering die daardoor ontstaat veroorzaakt enorme armoede. Neem nou gisteren de biefstuk crisis in Argentinië door de ernstigste droogte in 100 jaar. De zorg is dat in vele landen de voedselopbrengsten van landbouw met wel 50% teruglopen door de klimaatverandering en dat is al in 2020! We kunnen veel doen en met de komende politieke ommezwaai in het meest vervuilende land ter wereld verwacht ik een nieuwe impuls tegen klimaatverandering. De weg naar een CO2 neutrale wereld is wel nog lang en daar kunnen serious games een rol in spelen.

Milieugames

Ik ben daarom ook heel trots op een project dat 60 studenten aan de HKU doen. Zij zijn bezig 9 games tegen klimaatverandering te ontwikkelen. De serious games dienen als middel om die mensen te bereiken waarbij de klimaatboodschap normaal gesproken niet aankomt. Er zitten trainingsgames bij voor bedrijven, games over onze levensstijl, games speciaal voor de laatste cynici, games die verschillende scenario’s van de toekomst schetsen en games die waarschuwen tegen populisme en games voor speciale doelgroepen (maar dat hou ik nog even geheim!). Je kan dit klimaat game project volgen via deze link  De studenten hebben zich in het begin van het project helemaal ingewerkt in de complexe materie van energiegebruik en klimaatverandering. Uiteraard begon het met de documentaire van Al Gore (nog niet gezien? toch doen hoor!), en omdat die documentaire inmiddels al drie jaar oud is ook de update ervan hebben we bekeken:

   

 

Minstens net zo interessant was de lezing van Rembrandt Koppelaar, van Peakoil Nederland

(als het venster niet goed werkt kan je de video over energievoorraden ook hier volgen)

Het laatste stuk van de video is niet gelukt omdat – hoe toepasselijk – de batterij van de camera leeg was. In de lezing van Rembrandt ging hij in op de voorraden energie. Als je je druk maakt over de kredietcrisis, je pensioen, je hypotheek,  je beleggingen, je baan of je toekomst in het algemeen, dan moet je dit eens nader bekijken want de huidige financiële crisis is maar een pietepeuterig klein probleempje vergeleken met de energiecrisis die ons te wachten staat (wij zelf dus en niet de volgende generatie(s), die ook). Een paar punten uit de lezing: Er is nog wel olie voor honderden jaren, maar er is steeds minder olie beschikbaar. Na 2012 wordt er al schaarste verwacht, puur vanwege het feit dat er steeds meer energie gebruikt wordt en steeds minder olie opgepompt kan worden.  Ander punt wat me opviel: Denemarken wekt 40% van de elektriciteit op met windmolens, binnenkort 50%. Hierdoor zijn de energiekosten in Denemarken met gemiddeld 50 euro per gezin per jaar gedaald ! Waarom doen we dat in Nederland niet, denk ik dan gelijk. Kernenergie tenslotte is, als je dat al wil, niet een oplossing voor de korte termijn. Er is maar een bedrijf ter wereld dat reactorvaten maakt uit een stuk. We willen in het westen geen reactorvaten meer die in elkaar zijn gelast (in China doen ze dat wel, maar daar mengen ze de melk ook met andere zaken). Dit Japanse bedrijf van reactorvaten neemt geen nieuwe opdrachten aan tot 2017. Dan kan je weer bestellen en dan duurt het nog een paar jaar. Dus, voor die tijd heeft het geen zin om te praten over nieuwe kernreactoren.

Rembrand sprak ook over elektrische auto’s (“die komen er zeker en zijn een stuk zuiniger dan benzine-auto’s”), over perslucht-auto’s (“interessant concept, laten we hopen dat het lukt”) en over waterstof (“totaal niet rendabel, behalve misschien voor lange afstand scheepvaart”).  De peakoil voor gamedesign studenten powerpoints van de presentatie zijn hier te downloaden en kijk ook eens op www.peakoil.nl of lees het boek van Rembrandt Koppelaar en Willem Middelkoop:
 
 De permanente oliecrisis
De permanente oliecrisis
W. Middelkoop & Koppelaar, R.

Rembrandt drukte de studenten op het hart dat alle energieverandering mogelijk is, maar dat het waarschijnlijk vooral een psychologisch probleem is. We hechten nu eenmaal aan gewoontes, zelfs als die gewoontes slecht voor ons zijn. Daarmee kom ik op het laatste punt van mijn blog voor action day: wat kan jij als lezer doen? Ik ga niet de gebruikelijke tips geven, dat je spaarlampen moet gebruiken enzo, als je dat nu nog niet doet, dan loop je wel een beetje achter hoor 😉 Maar voor wie inderdaad nog een beetje achterloopt, kijk bijvoorbeeld op milieucentraal voor vele energiebesparende tips.

Goed, mijn tips:

1. Let bij alles wat je koopt op het energiegebruik. Neem nou als voorbeeld een router. De Fritzbox router als voorbeeld, heeft een knopje achterop waarmee je de wireless uit kan zetten, als je niet internet. Je wireless de hele tijd aanlaten kost een hoop stroom. 

2. Ga naar een andere bank. In deze tijd van de kredietcrisis sowieso misschien een goed idee. Er zijn banken die niet op vervuiling letten bij het geld dat ze beheren. Dus als jij ergens wat spaargeld hebt staan, dan belegt die bank dat in een bedrijf, zonder na te denken of dat bedrijf misschien wel heel veel CO2 uitstoot. Er zijn ook banken die dat wel doen: www.asnbank.nl en www.triodos.nl . Ik ga het zelf ook doen. Het is even een overstap, maar binnenkort zit ik niet meer bij de postbank maar bij een van bovenstaande banken met mijn rekeningen.

3. Koop geen spaarlampen koop ledlampen.  Ledlampen zijn nog zuiniger en gaan veel langer mee dan spaarlampen. Een ledlamp gebruikt maar tussen de anderhalf en drie en een halve watt, spaarlampen tussen de 5 en 15 en gloeilampen tussen de 25 en 100 watt. Led lampen kan je onder andere krijgen bij Conrad. Ze kosten tussen de 10 en 30 euro maar zijn toch -als je alles doorrekent- voordeliger dan spaarlampen. Let wel goed op sommige led lampen geven weinig licht en zijn alleen bedoeld als decoratie. Andere ledlampen geven een nogal blauw licht. Kies als je dat niet wilt voor ‘warm white’ led lampen. Het goede van led lampen is dat je ze voor allerlei armaturen hebt. Bijvoorbeeld deze:

en nog een hele hoop andere kleine fittingen. Elke gloeilamp die je laat zitten kost je 15 euro per jaar aan onnodige stroomkosten!

4. Maak je internetgebruik groen! Stap over op groene internet leveranciers. Ik zit bij XS4all voor mijn internetverbindingen en bij Strato voor de hosting van mijn sites (o.a. deze blog). Beide bedrijven werken klimaatneutraal. Dus bij mijn websites komt geen CO2 vrij!

5. Ga thuis aan de slag maar vooral ook op je werk. Vorm een groepje een pak de energieverslinders op je werk aan. Bij HP worden wereldwijd workshops gehouden om bij HP het energiegebruik terug te dringen. Kijk naar apparaten die onnodig aanstaan, kijk naar de spullen die je inkoopt (waarom niet met milieukeur), kijk naar je vervoersbeleid van personeel (thuiswerken is goed) en praat met je leveranciers over energie en milieu. Samen hebben jullie waarschijnlijk prachtige ideeën.

6. Hou je jaarlijkse CO2 uitstoot bij en stel jezelf een doel (‘elk jaar 10% minder’). Op het web zijn diverse CO2 calculatoren te vinden waarmee je jaarlijkse uitstoot kunt bijhouden. Doe het thuis en op je bedrijf.

7. Ga je eigen energie opwekken. Plaats zonnecellen, een zonneboiler of een eigen windmolen. Als je echt geen windmolen op je eigen flatje kunt zetten, bouw dan een windmolen samen met anderen. Is ook voordelig trouwens!
Fijne dag!

[EDIT]

8. Teken de actie klimaatwet.nu. Bij meer dan honderdtwintigduizend handtekeningen gaat dit burgerinitiatief besproken worden in de tweede kamer. Meer dan 89% van de Nederlanders vindt dat er door de regering veel meer tegen klimaatverandering gedaan moet worden. Laat je stem horen in de kamer! Teken hieronder:

Download flash player om de blogbattle banner te zien.

 

PS. In december zijn de klimaatgames klaar. Via deze blog hou ik jullie op de hoogte. Als je meer wilt weten over het klimaatgame project, neem contact op.

Geld verdienen met je eigen game

Het is de droom van elke gamebedenker: een leuk spel bedenken, maken en dan rijk worden van de verkoop. Hoe realistisch is die droom eigenlijk? Hoe doe je dat? Nou zo! (uitleg staat eronder):

gamedesigner school

In ‘mijn’ tijd, toen ik 16 was en veel meer games programmeerde dan nu, kon ik een game verkopen aan de Philips P2000 computerclub. Ik kreeg daar maarliefst 100 gulden voor! Maar goed, in die tijd was 100 gulden veel geld, zeker voor mij als tiener.

Het moest nog een goede game zijn ook, anders accepteerde ze hem niet. Nu was het zo dat je bij de Philips computer de software zowat gratis kreeg, dus die computerclub verspreidde mijn programma gratis aan hun leden en werd er ook niet rijk van. Als je in die tijd iets maakte voor de commodore 64, Sinclair of een MSX computer kon je meer verdienen. Dan moest je wel een uitgever zo ver krijgen dat ze je game wilden distribueren en dat was wel wat lastiger dan de Philips computerclub overtuigen. En dan waren er nog de piraten, de krakers die je game vaak binnen een dag kraakten en gratis of voor weinig geld gingen verspreiden. Er is niet veel veranderd….

Games verkopen via internet

Stel dat je nu een geweldige leuke game hebt gemaakt. Hoe kan je daar dan geld mee verdienen? Een uitgever vinden voor je game is nog steeds een mogelijkheid maar het blijft lastig. Ik sprak een directeur van een Nederlandse uitgever van games en die vertelde me dat ze ongeveer 40 games per week opgestuurd krijgen om te beoordelen. Hou er bovendien rekening mee dat de uitgevers het grootste deel van de winst in hun zakken steken (daar staat tegenover dat ze wel – soms veel – geld in je game steken om hem verder te ontwikkelen, te distribueren en reclame te maken).Een ding is er nu wel wat er twintig jaar geleden nog niet was: het internet!
Dat betekent dat je nu zelf voor uitgever kan spelen. Neem nou het verhaal van de maker van Tower defense, een simpel maar erg verslavend flash spelletje. Paul Preece was een Visual basic programmeur die in zijn vrije tijd Flash wilde leren en dat deed door Tower defense te maken. Het was een paar maanden werk, en toen het klaar was zette hij het online. Om wat te verdienen plaatste hij om de game wat advertenties. Toen de game populair werd bij Digg.com, kreeg de site een paar hondeerduizend bezoekers per dag. Een klein percentage van deze bezoekers klikte op de advertenties waarmij Paul volgens eigen zegge: “een viercijferig bedrag per maand in dollars” (ergens tussen de 999 en 10000 dollar per maand) verdiende. Toen de game zo’n succes werd, kreeg hij opeens aanbiedingen van uitgevers. Ach ja, wie kent er niet het verhaal van de Beatles die keer op keer werden afgewezen door platenmaatschappijen, voordat ze doorbraken…

Geld verdienen met je game, hoe werkt het?

Nou, voor een ieder die ook een viercijferig bedrag per maand wil verdienen met een zelfgemaakte game: het stappenplan.

1. Bedenk een leuke game.
2. Maak die game in flash of in director (de game moet namelijk online in een browser werken, want je hebt vaak terugkerende spelers nodig). EDIT: director is nu echt oud en niet meer aan te raden. Naast Flash is er een nieuwe ster en kun je ook online games maken in HTML5 (bijvoorbeeld met Gamemaker)
3. Zorg ervoor dat de game leuk is, liefst verslavend, zo niet ga dan terug naar stap 1.
4. Maak een eigen website, hoeft er niet strak uit te zien, het gaat om de game. Bovendien wordt de website toch lelijk door al die reclame.
5. Zoek een goedkope hostingpartij. Ik heb goede ervaringen met Strato.
6. Meld je aan als publisher bij onderstaande (of andere) online reclamebureaus:

a. BidVertiser
b. TradeTracker
c. Tradedoubler:
d. Testnet
e. Zanox

Er zijn meer van dit soort partijen, maar meer dan vier of vijf van deze partijen heb je niet nodig als reclamepartner.

7. Zet de boel online met zo veel mogelijk reclame om je game, dat ziet er dan ongeveer zoals boven uit
8. Meld je website aan bij Digg.com, stumbleupon, reddit en dergelijke websites. Er zijn nog meer manieren om je website populair te krijgen, misschien schrijf ik daar nog wel eens wat over.
9. Maak nog een paar pagina’s met uitleg, gebruikersforums, enzovoort en zet die ook vol met reclame. Dus waar je maar kan, zet je dit soort blokken op je site:

10. Ga naar bed en wordt slapend rijk!
11. Als het niet werkt, dan zit het probleem waarschijnlijk bij stap 1.

gamedesign cursus

Gamedesign cursus (advertentie)

40+ Spoedcursus Gamegeschiedenis

Ik ben 36 en mag mezelf tot de eerste generatie ‘gamers’ rekenen. Toen ik 8 was ben ik ermee begonnen op een Apple II bij mijn buurman. Later kocht mijn vader een Atari en een Philips homecomputer en via verschillende platformen heb ik mijn hele leven games gespeeld. Maar mensen die ouder zijn dan 36, hebben over het algemeen de ‘game-boot’ gemist. Nu zijn er genoeg ‘ouderen’ die het gamen toch willen oppakken.

Donkey Kong

Wat doe je bijvoorbeeld als je een docent bent, 40 + en je wilt games gaan maken met jongeren? Hoe haal je dertig jaar gamegeschiedenis in? Waar vindt je al die games, en wat als je niet een Atari, commodore 64, Amiga, Nintendo, Sega en Gameboy hebt? En van alle duizenden games die er gemaakt zijn, welke games zijn het bekijken waard?

Welnu, voor al die mensen die de boot hebben gemist deze snelcursus “gamen voor 40+“!

Tennis for two

eerste videogames (1958-1970)

1. Tennis for two
2. Spacewars
3. Adventure
4. Zork

eerste experimenten op kleinere computers (1970-1975)

5. Star Trek
6. Hunt the Wumpus
7. Lunar Lander
8. Pong
9. Snake

Atari jaren (1975-1980)

8. Break Out
9. Space Invaders
10. Asteroids

11. Pac Man
12. Defender
13. River Raid
14. Frogger

Homecomputers

15. Donkey Kong
16. Tetris
17. Zaxxon
18. Ultima
19. Little People

Nintendo, Sega en inmiddels oude PC’s

20. Zelda
21. Super Mario Bros
22. Sonic
23. Duck Hunt
24. Minesweeper
25. Dune
26. Football Manager
27. Sport games
28. Racing games

3D en betere graphics

30. Doom
31. SimCity
32. Monkey Island
33. Mortal Combat
34. The Incredible Machine
35. FlightSimulator
36. Heroes of Might and Magic
37. Starcraft
38. Tomb Raider
39. Bomberman

nieuwe gamegeneratie

40. Return to Castle Wolfenstein (ET = volledig spel!)
41. Runescape
42. The Sims
43. Final Fantasy
44. ‘Hotte’games van nu (3d shooters, en 3d shooters en…)
45. Eyetoy (Online game, Webcam nodig)

Na het spelen van al deze games is het tijd voor een test. Laat me weten hoe het ging.

Doom

Is deze cursus alleen voor 40+ ers?

Ik geef regelmatig lessen en workshops gamedesign aan jonge studenten (20-). Zoals alle kunsten, begint nieuw werk met het bestuderen van de klassiekers. Dit geldt ook voor het bouwen van games. Als je een student gamedesign bent, 20- dan heb je de hele Atari console tijd niet meegemaakt! Reken maar dat je dan je ‘literatuur’ moet bijspijkeren. Je dacht van niet? …de best verkochte game aller tijden is The Sims. Toch bestond het concept van de Sims al jaren. Kijk maar eens naar Little People (nummer 19 uit de lijst). Misschien kan jij een oude game remaken en er een hit mee scoren!

Pac Man

Omdat het zelf kunnen spelen het allerbelangrijkste was voor deze opsomming, komen sommige (beroemde) games niet aan bod. De games die op consoles werden en worden gespeeld waren wat moeilijker te vinden. Daarnaast is het zo dat ook ik niet alle succesvolle en belangrijke games van de afgelopen 30 jaar ken (wie wel?), dus ook om die reden zijn er zeker gaten in het verhaal. Mocht iemand nog een goede (speelbare) game classic vinden die echt in deze spoedcursus gamen erbij hoort, dan hoor ik het graag.

De meeste games werken online in je browser. Daarvoor heb je een shockwave, flash of java plugin nodig. Een enkele game moet je downloaden om op je PC te installeren.

Tenslotte een interessant artikel over de evolutie van games.
Mortal Kombat
Deze zoektocht werd gedaan als onderdeel van de cursus Games Maken van de Mediafabriek en Wouter Baars. Dank aan de studenten van het Qantm College voor het geven van tips en suggesties.